Hungarian National Day

October 23rd marks the anniversary of the 1956 uprising against Soviet rule in Hungary.

In their own words (my translation below):

Az 1956-os forradalom Magyarország népének a sztálinista diktatúra elleni forradalma és a szovjet meg­szállás ellen folytatott szabadságharca, amely a 20. századi magyar történelem egyik legmeghatározóbb eseménye volt. A budapesti diákok békés tün­te­té­sével kezdődött 1956. október 23-án, és a fegyveres felkelők ellenállásának felmorzsolásával feje­ződött be november 10-én.

Az október 23-i budapesti tömegtüntetés a kommunista pártvezetés ellenséges reakciója és a fegyvertelen tömegre leadott véres sortűz következtében még aznap éjjel fegyveres felkeléssé nőtt. Ez a kormány bukásához, a szovjet csapatok visszavonulásához, majd a többpártrendszer visszaállításához és az ország demokratikus átalakulásához vezetett. November első napjaiban az új kormány megkezdte a tárgyalásokat a Szovjetunióval a szovjet csapatok teljes kivonásáról, a Varsói Szerződésből való kilépésről és az ország semlegességéről. A szovjet politikai vezetés azonban a kezdeti hajlandóság után meggondolta magát, és miután a nyugati nagyhatalmak biztosították arról, hogy nem nyújtanak a magyar kormánynak segítséget, november 4-én a szovjet csapatok hadüzenet nélküli háborút indítottak Magyarország ellen. Az aránytalan túlerővel szemben egyedül maradt ország több napon át folytatott szabadságharca így végül elbukott.

The 1956 revolution was the Hungarian people’s revolt against the Stalinist dictatorship and their fight for freedom from Soviet occupation, one of the most defining moments of 20th-century Hungarian history. The peaceful demonstrations by Budapest students began on October 23, 1956, and ended with the disbanding of armed rebel resistance on November 10th.

The October 23rd mass demonstration in Budapest was held in reaction to Communist leadership. The bloody volley shot into the unarmed crowd resulted in the overnight growth of an armed uprising. This led to the fall of the government, the withdrawal of Soviet troops, and later the return to a multi-party system, as well as the nation’s transformation to a democracy. In the first days of November, the new government began negotiations with the Soviet Union for the complete withdrawal of Soviet troops, secession from the Warsaw Pact, and the country’s neutrality. However, after initial leanings towards this, Soviet political leadership changed its mind. Once the large Western powers confirmed they would not aid the Hungarian government, Soviet troops launched an undeclared war against Hungary. Left alone to face the disproportionately powerful opponent, the country struggled for freedom for several days only to fail.

Thus, I cannot wish you a happy Hungarian National Day, but I do wish you a reflective day to think about the courage shown by that generation of Hungarians. In a similar situation, would you have the strength to protest?

For further reading on this subject and other events in Hungarian history:

Hungarian Spectrum (blog)

Twelve Days: The Story of the 1956 Hungarian Revolution (book)

Will to Survive: A History of Hungary (book)

The Hungarians: A Thousand Years of Victory in Defeat (book)

Children of Glory / Szabadság, szerelem (film)

Advertisements

One thought on “Hungarian National Day

  1. Pingback: Hungarian humor | translation, untangled

What are your thoughts? Let's hear them!

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s